Arno Wouters

Arno Wouters studied biology (Wageningen) and philosophy (Groningen) and earned a PhD in philosophy of science (Utrecht). He is currently unemployed and looking for a job.

Homepage: http://morepork.home.xs4all.nl/

Hugo de Vries’ verklaring van Mendels ontwikkelingswet

In de vorige bijdrage besprak ik hoe het wortelstokmodel van overerving en ontwikkeling in de tweede helft van de 80-er jaren in de 19e eeuw de ruimte creëerde voor een nieuwe discipline: de studie van erfelijkheid. Hugo de Vries’ verklaring van Mendels (1866) bevindingen gaf de aanzet tot de daadwerkelijke ontwikkeling van dit vak in de eerste decade van de 20ste eeuw.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

Van overlopende meertjes naar wortelstokken

In het debat over variatie naar aanleiding van Darwins theorie van evolutie door natuurlijke selectie komt een nieuw model van de relatie tussen overerving en ontwikkeling naar voren: het wortelstokmodel.

Lees de rest van dit artikel »

, , , , , , , ,

Een reactie plaatsen

Darwins revolutie

De omwenteling in het denken over de relatie tussen overerving, ontwikkeling en omgeving die het onderwerp is van deze kleine serie over de mendeliaanse revolutie voltrok zich in het spoor van de, veel bekendere, omwenteling in het denken over de oorsprong van soorten, die werd ingeluid door Charles Darwins beroemde On the Origin of Species (1859). In deze bijdrage bespreek ik een element van de darwiniaanse omwenteling dat in de loop der tijd cruciaal bleek voor de ontwikkeling van de mendeliaanse revolutie: de introductie van het populatie-denken.

Lees de rest van dit artikel »

, , , , ,

Een reactie plaatsen

Mendels ontwikkelingswet

In 1866 publiceerde een augustijnse monnik, Gregor Mendel, een verslag van een grootschalig experimenteel onderzoek naar de ontwikkeling van plantenhybriden. Hoewel dit paper, “Versuche über Pflanzen-Hybriden”, aanvankelijk nauwelijks aandacht kreeg, staat Mendel vanwege dit paper sinds het begin van de 20ste eeuw te boek als ‘de vader van de genetica.’

Lees de rest van dit artikel »

, , ,

6 reacties

Serie: De mendeliaanse revolutie

In het begin van de twintigste eeuw voltrok zich in de biologie een omwenteling in het denken over de relatie tussen ontwikkeling, overerving en omgeving die bekend staat als ‘de mendeliaanse revolutie.’ De bijdragen in deze serie bespreken een aantal hoogtepunten van deze omwenteling. Als er een nieuwe bijdrage in deze serie verschijnt wordt dit overzicht geupdated.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

Het overlopende-meertjesmodel van transgenerationele ontwikkeling

In het begin van de twintigste eeuw voltrok zich in de biologie een omwenteling in het denken over de relatie tussen ontwikkeling, overerving en omgeving die bekend staat als ‘de mendeliaanse revolutie.’ De komende weken bespreek ik een aantal hoogtepunten van deze omwenteling. In deze eerste post beschrijf ik het beeld van ontwikkeling, voortplanting en overerving in de eerste helft van de negentiende eeuw.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

Een reactie plaatsen

Selectie als manager van een continue stroom overervende individuele verschillen

In het begin van deze eeuw heb ik een aantal jaren achtereen een cursus gegeven waarin ik met 3e jaars biologiestudenten Darwins On the Origin of Species (1859) besprak. Uiteraard lazen de meeste deelnemers de Origin met de blik van iemand die vertrouwd is met de moderne evolutiebiologie en waren ze zeer gecharmeerd van de manier waarop Darwin de vruchtbaarheid van zijn theorie van ‘descent with modification through natural selection’ beargumenteert. Hoofdstuk 5, ‘On the Laws of Variation‘, riep echter nogal wat weerstand op. Vooral omdat Darwin overerving van verworven eigenschappen lijkt te accepteren. Bovendien vroeg een enkeling zich, net als ikzelf, af hoe Darwin zich in een tijd waarin het idee van muterende genen nog niet gelanceerd was, het ontstaan van nieuwe variatie voorgesteld zou hebben. Voor deze enkelingen, maar vooral ook vanwege mijn eigen behoefte om chocola te maken van Darwins idee dat natuurlijke selectie een creatief proces is, ontwierp ik een theorietje dat Darwins hoofdstuk 5 inzichtelijk zou moeten maken zonder een beroep te hoeven doen op twintigste eeuwse inzichten. Ik karakteriseerde mijn beeld van wat Darwin mogelijkerwijs in z’n hoofd had toen als ‘innovatie door verschuivende populatiegemiddelden’.

Lees de rest van dit artikel »

, ,

26 reacties

De kracht van leylijnen

Heb ik me net opgegeven voor het skepsis-congres “Niet overtuigd door de wetenschap” op 22 oktober 2016, lees ik in het herfstnummer van Mijn Landschap dat het Utrechts Landschap die dag een wichelroedewandeling op het landgoed Heidestein organiseert.

Lees de rest van dit artikel »

,

Een reactie plaatsen

De schijn van ontwerp

Sommige natuurlijke objecten zien er uit alsof ze doelbewust ontworpen zijn. Er zijn wetenschappers die beweren dat deze schijn van ontwerp alleen verklaard kan worden als het resultaat van natuurlijke selectie. Ik heb daar zo mijn twijfels over.

Lees de rest van dit artikel »

, , , ,

Een reactie plaatsen

Dominee Paley’s levende horloge

Onder biofilosofen, evolutiewetenschappers en het in evolutie geïnteresseerde publiek gaat het verhaal dat Darwins theorie van evolutie door variatie en selectie (1859) bedoeld is als wetenschappelijk alternatief voor de religieuze verklaring van apparent design zoals deze gegeven werd door dominee William Paley (1743–1805) in zijn Natural Theology (1802). Darwin las dit werk tijdens zijn studie en zou er zo van onder de indruk geweest zijn dat hij naar een betere verklaring van de daarin beschreven verschijnselen is gaan zoeken. In de Origin zou hij betogen dat de apparent design van het leven beter verklaard kan worden als het resultaat van natuurlijke selectie dan als het werk van een schepper. Daarmee zou hij de studie van het leven voor het eerst in de geschiedenis op wetenschappelijke leest geschoeid hebben.

Lees de rest van dit artikel »

, , , , , ,

17 reacties